Blind

De Witte Heide was een winkel in Ermelo waar je eigenlijk alles kon kopen, van speelgoed tot gereedschap en van allerlei bezems tot losse pannendeksels. De eigenaar, Meneer Van der Velde, was blind en daarom werd de winkel door veel Ermeloers ook wel De Blinde Heide genoemd, gewoon voor de gein. We spaarden ons zakgeld op om er stuiterballen te kopen of goedkope verjaardagscadeautjes voor klasgenootjes van klas 5 of 6 en kochten er bezems, natuurleren zemen of andere huishoudelijke dingen voor onze moeders op hun verzoek, het was er heel goedkoop weet ik nog.

Meneer Van der Velde was een markant figuur, hij veegde vrijwel voortdurend in zijn stofjas de grijsblauwe linoleum gangpaden tussen de schappen met koopwaar en was altijd maar een paar meter uit onze buurt. Soms deden wij zachtjes fluisterend ons best om voor de grap wat speelgoed in onze zakken te steken, niet zo zeer om het ook daadwerkelijk te stelen maar omdat hij dat ALTIJD doorhad en ons voor de kont sloeg met die bezem van hem. En dan legden we het snel weer lachend terug. Het toverde ook altijd een grote lach op zijn gezicht, eigenlijk deden we het juíst voor hem!

Zijn familie gaf een boek over hem uit: Het geluk van Bram.